Kampsæson i Afghanistan er en grum rejse

Nogle vil lede hjem rundt om julen. De fleste vil komme tilbage.

Er kammeratskab, men det er også tro på missionen, siger kaptajn Mario Ramirez, en traumatør med luftvåben Aeromedical detaljer, der transporterer de alvorligt sårede fra Afghanistan og flyver med dem til Tyskland.

Ramirez har et fantastisk CV. Stanford undergrad, og Harvard Medical School, samtidig, en grad fra Harvard legendariske Kennedy School of Government.

Han behøver ikke at være i Afghanistan. Han vælger at være.

Patruljen gennem Dihi Babi skal være en fælles indsats mellem luftvåbenets sikkerhedshold, der har udstationeret for at undersøge en mørtel, der blev lanceret mod multinationale tropper, og ANA, det afghanske militær.

Men da vi sætter os ned ad bakken over den brede, mudrede parajumpers jakke 2013 flod, der vinder gennem den spektakulære dal, fortæller kaptajnen, der leder vores enhed, at de afghanske soldater har nægtet at ledsage os.

Ikke et godt signal, foreslår den sergeant, der har kørt med os til landsbyens udkanten i den pansrede MRAP, et kæmpe IED-resistent køretøj, der nu har erstattet den mere sårbare Humvee.

Fantasien løb: Ved de, at et angreb kommer? Planlægger de selv et angreb?

Nylige dødbringende angreb (afghanske militære drejning billige Parajumpers udsalg våben på amerikanske tropper) har sendt en chill gennem samarbejdsindsatsen.

Så iført kamp rattle Kevlar vest, hjelm og 35 pund af beskyttende kropsarme min kollega Debrah Farentino og parajumpers jakke dame jeg deltager i pelonen på en 3 mile dagtimerne gå gennem en by, der normalt patruljeres om natten.

Børn løber mod os og beder om slik. Mænd øje os vildt.

Kvinder, deres ansigter dækket af burkas, dypper deres hoveder, afværger deres øjne og styrer.

Ved to lejligheder kommer vi til et pludseligt stop. Vi vinkes tilbage 50 meter. Ledninger opdages udragende under nogle sten. En culvert undersøges for sprængstoffer, da vi er ved at krydse en fodbro.

Ingen IED’er, men der er en langvarig følelse af trussel i skyggerne.

Det er de spændte tider af krigens aftagelige måneder i Afghanistan.

Jeg er indlejret med hærdefulde fuldtidssoldater og flere deployerede reservister.

Dette er ingen nybegynder sæson, og den forsigtighed, hvormed vi slår vores vej ned ad gyderne og på tværs af vandløb, taler til de bekymringer, som dette sikkerhedshold bærer med det på patrulje hver dag.

Jeg har mine egne bekymringer. Dette er mit 11. embed i Afghanistan og Irak, min femte til Afghanistan.

En påmindelse om den voldsomme karakter af krigsrapportering hilser journalister, når de dumper deres gear i Quonset logi til presse på Bagram Air Base.

Den ekstra, støvede bygning kaldes Hotel California. På væggen kan teksterne fra den legendariske Eagles-sang med samme navn: tjekke ud, når du vil, men du kan aldrig forlade. krak

På den anden dag i vores besøg trækker Blackhawk helikoptere stigning og løfter ud af Bagram Air Base for at reagere på nedbruddet af et luftvåben parajumpers jakke mænd F 16, som af uforklarlige årsager har smækket ind i hinduerne på en natlig tilgang efter en mission.

Bjergkæden, med toppe på toppen af ​​17.000 fod, svæver over dalen, hvor basen med 40.000 indbyggere tjener som startpunkt for luftbårne missioner og droneangreb.

Air Force Parajumpers, eller en elitgruppe af medicinsk uddannede krigere, der ofte kæmper vej mod de tilskadekomne, skal hente resterne af F 16 pilot.

De sænkes ved hejsning ved slagpunktet, 8.000 fod over bunden.

Det er et grimt job, og når vi besøger dem næste dag, er de tydeligt trætte.

Piloten, vi lærer senere, er fra Tampa.

Ingen fjendtlig ild. Han fløj ind fra den anden store base ved Kandahar og vurderede sandsynligvis en serpentin tilgang gennem bjergdale, ifølge en offentlig anliggender officer.

Mine tidligere besøg nedskæringer har været at dække de igangværende krige, at kontakte og profil soldater, der har en South Florida-forbindelse.